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Alexa实验室的幕后花絮

发布时间:2021-07-05 08:24:22来源:

导读 亚马逊 Lab126 的 Alexa 语音服务团队正忙于为现实世界准备下一代 Alexa 小工具。其中绝大多数不会由亚马逊制造。JR在房间里踱来踱去

亚马逊 Lab126 的 Alexa 语音服务团队正忙于为现实世界准备下一代 Alexa 小工具。其中绝大多数不会由亚马逊制造。“JR”在房间里踱来踱去,脸上挂着大大的傻笑。一个绑在他背上的蓝牙扬声器播放了法瑞尔·威廉姆斯 (Pharrell Williams) 歌曲“Happy”的前几行,然后一个英国女人的声音打断了她,要求Alexa在她的购物清单中添加一桶人造黄油。

“当然,”Alexa 说,“将人造黄油添加到您的购物清单中。” JR 记下了它。后来,同一个演讲者听错了一个人的声音,他问哈特福德现在几点了。JR 也注意到了这一点。

JR 是“junior rover”的缩写,他是一个定制的机器人(不,不是那个机器人),旨在自动化亚马逊对支持Alexa 的设备的质量保证测试。当他预先绘制的路径让他在我面前停下时,钢活塞慢慢地将他正在测试的第三方 Alexa 扬声器提升到一个新的高度,它所坐的盘子旋转到一个稍微不同的角度。一直尽职尽责的 JR 又开始绕着测试室跑了一圈。

“每次通行需要 7 个小时,”亚马逊的高级经理瑞安·法利尼(Ryan Fallini)说(他的一位同事开玩笑说是“高级漫游者”)。“我们通常会做一些——他们通常不会通过第一次尝试。”

这是 Lab126,位于加利福尼亚州桑尼维尔旧金山东南约一小时车程处。街对面是 NASA 测试设施的邻居,这是亚马逊进行自己的登月测试的地方——即支持 Alexa 的智能扬声器的 Echo 系列,以及越来越多的第三方 Alexa 设备由亚马逊制造。

如今,Lab126 的工作人员认为有很多这样的设备需要定制构建一个测试机器人来跟上工作量。或许可以称其为好问题——或者称之为一个信号,表明亚马逊在广泛传播 Alexa 方面的努力正在按计划进行。

“我们唯一的使命是非常专注于开发人员,”Alexa 语音服务 (AVS) 团队副总裁皮特汤普森说,他将 Lab126 称为家。“这真的符合我们在亚马逊的愿景,即‘Alexa 无处不在。’”

这是一个崇高的目标,但亚马逊有意实现它,并将这种强大的开发人员外展视为战略的关键部分。

建立伙伴关系

“我们已经到了一个重要的时刻,其他公司和开发商正在加速采用 Alexa,”亚马逊首席执行官杰夫贝索斯在 2 月份的财报电话会议上指出 。AVS 的使命:润滑滑板,使这种外部采用尽可能吸引人。

IHS Markit 的市场分析师 Blake Kozak 表示:“在智能扬声器之外的合作对于建立市场份额至关重要。” 他还指出,亚马逊在该指标上的领先优势比你想象的要小。他说,2017 年,大约有 2500 万台设备售出,这些设备要么与 Alexa 一起使用,要么具有自己的内置 Alexa 控件。有了谷歌助手,这个数字是 2000 万——Kozak 指出市场上已经有各种各样的产品运行在某种形式的 Android 上,这可能会给谷歌一个潜在的追赶方式。

Kozak 还指出,随着小工具继续趋向于处理所有事情,内置特定虚拟助手的设备最终可以作为一种“独家产品”,使一个平台比另一个平台更具优势。

推动合作伙伴关系是像亚马逊 Echo 产品工程总监 Chris Hagler 这样的人进来的地方。 Hagler 是构建原始 Echo 团队的一员——今天,他在 Lab126 工作,为外部开发人员提供所需的工具建立自己的回声。

“我的团队设计、构建和测试的所有内容都可供 AVS 社区使用,”他说,并列出了使 Alexa 在白板上打勾的众多硬件和软件改进。“在为市场开发产品的同时,我也在为 AVS 播种新技术。”

亚马逊将该技术打包到一系列硬件套件中——即插即用系统,将亚马逊的远场语音识别技术打包到紧凑的设计中,可以整合到各种不同的设备和外形中。开发人员和外部制造商可以许可其中一个套件,从而相对轻松地将 Alexa 添加到他们的产品中。

“我们为他们提供具有不同成本和性能点的产品组合,”Alexa 语音服务主管 Priya Abani 解释说。“这些套件经过我们的预先测试、资格预审和预先优化。对于不知道如何自行为产品添加声音的人来说,这是一个以固定价格进入市场的时间优势。”

汤普森举起了Anker的冰球形状的 Eufy Genie——基本上是一个商店品牌Echo Dot——作为例子。

“从我们第一次见面到他们的第一批货,整整七个月,”他说。“你不必是语音、人工智能或机器学习方面的专家。你可以专注于你的伟大产品。”

Anker 现在以 Eufy 品牌提供了许多与 Alexa 兼容的智能家居小工具,似乎很高兴加入这个潮流。

Anker 的一位发言人告诉我:“Alexa 不仅仅是我们可以在我们的产品中利用的服务,它还是一个共同的愿景和前进的道路,可以帮助更多消费者更容易地使用智能家居和智能生活。”

这种激发开发人员热情并用第三方 Alexa 小工具使市场饱和的策略有助于使 Alexa 的吸引力多样化。货比三家,你会发现制造商将她包装到从灯和电灯开关到汽车、电脑甚至冰箱等大型电器的所有产品中。汤普森指出,到 2016 年底,消费者可以购买 10 台支持 Alexa 的设备。现在,这个数字增加了一百多台。

谷歌也一直在努力在这方面取得进展。其即将推出的合作伙伴小工具中最引人注目的是: 今年早些时候在 CES 上首次亮相的一系列新的第三方触摸屏 Google Assistant 设备。

“Google 是一家生态系统公司,”负责监督 Google 为 Google Assistant 开发第三方关系的 Chris Turkstra 说。“我们知道制作在数十亿台设备上运行的软件需要什么。”

在周一的财报电话会议上,谷歌 CEO Sundar Pichai 声称该公司在过去四个月中为谷歌智能助理增加了 200 个设备合作伙伴,并指出谷歌现在与所有主要的联网家庭设备制造商合作。

就目前而言,这家搜索巨头在第三方设备的数量和种类方面仍远远落后于亚马逊,但 Turkstra 指出市场上基于 Android 的小工具与 Kozak 指出的相同,并指出谷歌的规模大于- 通常出现在今年的 CES 和其他贸易展上,例如世界移动通信大会。

消息?Turkstra 说,谷歌“力求取胜”。游戏开始,Alexa。

Alexa,接下来是什么?

AVS 团队告诉我们,有很多新的 Alexa 设备正在筹备中,但它不会对产品路线图发表任何具体评论。有些可能是永远不会见天日的粗略想法和原型。但 Alexa 总是变得越来越聪明,汤普森说——这是亚马逊的一个共同点,也是它向外部开发者推销的重要组成部分。

换句话说,期待 Alexa 新功能源源不断的继续。

最新创新:Alexa Skills Blueprints,本质上只是填空模板,旨在让任何人都可以拼凑出自己的自定义 Alexa 技能。已有 20 多个模板可用,从可定制的交互式语音冒险到对房客友好的常见问题解答技巧,Alexa 可以告诉人们您将毛巾放在哪里。

所有这些都是私有的、封闭的技能,仅适用于与您的亚马逊帐户关联的 Echo 设备。亚马逊表示,任何人都可以在几分钟内创建一个,无需编码经验。

“让我们的客户定制 Alexa 是一种有趣的方式,”亚马逊发言人 Natalie Hereth 告诉我。在我参观了 Lab126 之后,我想知道它是否可能不止于此。随着用户现在能够为自己和家人个性化 Alexa 的专有技术,任何人都可以拥有 Alexa 体验并按照他们认为合适的方式塑造它——开发人员和客户都一样。

最后,有很多人将亚马逊勇敢的语音助手带到了很多新的地方——“Alexa 无处不在”,如果你愿意的话。

标签:Alexa实验室

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