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天文学家发现最古老的旋涡星系

发布时间:2021-05-26 09:32:37来源:

下图是已知最古老的旋涡星系的图片,科学家称其形成于124亿年前。古代银河系的名称为BRI 1335-0417,图像是由智利的阿塔卡马大型毫米\亚毫米阵列(ALMA)望远镜拍摄的。该图像引人注目,因为它表明在大爆炸之后的14亿年就形成了螺旋星系。这样的照片本质上是在回溯时间,因为我们看到它就像十亿年前一样,因为它花了很长时间才到达我们身边。

天文学家Kai Noeske博士说,这张照片显示,星系比以前认为的大约早了10亿年,开始类似于现代星系。科学家说,螺旋星系是更成熟的星系形式。在银河系的早期阶段,暗物质将热气体聚集成团,形成恒星。恒星然后合并在一起,形成更大的星系,这些星系在生命的早期是畸形的。最终,星系开始旋转,形成盘状形状。

当这些盘开始受到干扰时,就会出现螺旋星系。Noeske说,除了看上去漂亮之外,螺旋臂还压缩气体,使其成为新恒星形成的催化剂。目前,科学家认为,当宇宙中存在的大多数恒星形成时,星系的形成在大爆炸之后约33亿年达到顶峰。令人惊讶的是,BRI 1335-0417在星系形成活跃阶段之前就已经具有与附近星系相似的结构。在发现BRI 1335-0417之前,最古老的星系是在大爆炸之后25亿年形成的。

这使BRI 1335-0417的寿命延长了大约10亿年。新发现改变了关于星系如何形成,何时形成并演变成我们今天所见的科学知识。天文学家注意到,虽然BRI 1335-0417是已知最古老的旋涡星系,但它并不是有史以来观察到的最古老的星系。这个称号归属于去年12月发现的一个名为GNz11的星系,该星系形成于134亿年前,距大爆炸仅4亿年。

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