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这些罕见的火星云测试了好奇号的耐心和NASA的理论

发布时间:2021-06-01 14:10:02来源:

一张在崎岖不平的火星悬崖上形成的云彩的戏剧性照片揭示了关于这颗红色星球的意想不到的细节,好奇号火星车帮助解开了一个两年前的谜团。宇航局喷气推进实验室 (JPL) 管理好奇号——自 2012 年年中以来一直在火星上——一年前首次在火星上发现了不寻常的云层,但它的存在与我们对邻近行星的天气的预期背道而驰。

这是因为火星上的云通常很少见,因为这颗行星的大气层是多么稀薄,而且它的干燥几乎不会形成可见的团块。与此同时,当它们确实形成时,它们通常在地球上空:不高于约 37 英里,宇航局表示。

这意味着大约两年前在地球表面上方发现的一个地层与火星天气如何形成的预期背道而驰。好奇号团队把日期放在日历上,以确保火星车这次在正确的位置观察早期的形成,假设云确实重新出现了。火星车停在盖尔火山口 3.4 英里高的岩层夏普山旁边,好奇号在那里进行了近十年的科学研究,用它的桅杆相机和其他传感器观察天空。

果然,2021 年 1 月下旬开始形成纤细云的第一个迹象。仅此一项就是火星的一个异常值:它们远高于通常的 37 英里限制。因此,好奇号团队认为它们实际上是冷冻的二氧化碳,而不是水。

“科学家们寻找微妙的线索来确定云的高度,”宇航局说,“需要更多的分析才能确定好奇号最近的哪些图像显示了水冰云,哪些显示了干冰云。”

Mastcam 可以捕获的彩色图像有助于确定差异化。虽然黑白导航相机在显示云层的涟漪纹理方面做得更好,但 Mastcam 会在火星相对于太阳移动时突出显示它们的水晶微光。当太阳高于云层时,干冰晶体会发出最亮的光;当它低于该水平时,晶体会失去一些光泽。

确定火星上不同气体(包括水)的存在,以及它们在地球上的传播方式,一直是好奇号任务的一个长期元素。火星车最初的目的是寻找微生物生命可能曾经在火星上存活两年的迹象;这在 2012 年 12 月无限期延长。然而,它也在那里试图更好地了解火星大气的延长时间线,以及它在过去 40 亿年中是如何演变的。

标签:NASA理论