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Epic在Fortnite试用版中做出最终决定以限制苹果的AppStore控制

发布时间:2021-06-04 14:17:02来源:

Fortnite 制造商 Epic Games 就其 App Store 的限制性政策起诉苹果。现在法官将决定是否将其全部拆除。Fortnite制造商 Epic Games 表示,苹果已经迷失了方向。这家由史蒂夫乔布斯共同创立的公司将自己定位为微软等市场领导者的失败者。但 Epic 认为,苹果对全球 10 亿部活跃 iPhone 的控制使其成为垄断者,这需要被迫改变。与此同时,苹果表示 Epic只是想免费使用其创新技术。现在由加利福尼亚州的地方法院法官来决定。

周一,这两家科技巨头向地方法院法官伊冯娜·冈萨雷斯·罗杰斯 (Yvonne Gonzalez Rogers) 进行了最后一次陈述,后者在寻求回答科技行业多年来面临的一些最棘手的反垄断问题时,向他们提出了削弱他们每一个论点的问题。

她向苹果公司施压 ,要求其在应用程序内购买数字项目(例如订阅音乐服务或视频游戏角色的新外观)收取30% 的佣金。在整个审判过程中,她经常对苹果在应用内购买方面缺乏竞争表示担忧,她建议将高达 30% 的佣金保持在如此长的时间里。

同时,她表示,如果允许 Epic 在 iPhone 上运行自己的应用程序商店,或提供替代的应用程序内支付系统,这将损害苹果公司收回研发成本的能力。有一次,她甚至向律师施压,要求他们回答如何制定具有“补救措施”的裁决,以解决两家公司的担忧。

“法院如何制定补救措施来处理反垄断行为?” 她问。“他们是否真的说过,‘你这家价值数十亿美元的公司,价值数万亿美元的公司,你必须从根本上改变你经营的商业模式。’ 他们曾经这样做过吗?”

罗杰斯和两家公司面临的烦人问题在法庭之外产生了更大的影响。两家公司都未能就和解达成一致,而 Epic 通过要求法院颠覆 Apple App Store 的运作方式而提出的基本问题几乎可以肯定,这意味着输掉此案的一方将提出上诉。

这场辩论结束了为期三周的审判,Epic 和苹果公司利用法庭表达了不满,并在宣传自己的业务的同时打击了对方的业务。苹果高管利用他们在展台上的时间来捍卫公司提供安全性和可靠性的方法,此外还抵消了免费提供给开发人员和客户的定期软件升级的成本。他们还表示,支付处理和严格的应用程序商店规则有助于它从谷歌 竞争且使用更广泛的 Android 软件中脱颖而出 ,后者允许“侧载”应用程序和替代应用程序商店。

正如高管们所说,苹果不是垄断力量,而是仁慈的科技巨头。

但是, 在 Epic 首席执行官蒂姆·斯威尼 (Tim Sweeney) 批准更新其公司的应用程序故意违反苹果公司 禁止使用替代支付处理的规则后,Epic 的热门 Fortnite 游戏于 8 月从 Apple 的 App Store 下架后 ,这种角色发生了变化 。

诉讼的结果可能会改变我们对 Apple App Store 以及 Google Play 商店运作方式的了解。最终,它可能会改变 我们 在科技巨头时代看待反垄断的方式。

罗杰斯可能会迫使苹果无视其对应用程序安全性的担忧,允许其他应用程序商店和支付处理进入其设备。法律专家、立法者和监管机构都在密切关注,将本案视为反垄断法如何适用于科技巨头的第一眼。

由于诉讼是庭审,法官将决定案件,而不是陪审团。结果,法官的严厉质询迫使这些公司回答他们可能被陪审团掩盖的细节。

随着案件的审判部分现已结束,罗杰斯表示她计划在未来几个月的某个时间以书面形式发布裁决。早些时候,她试图开玩笑说这将是 8 月 13 日,也就是 Fortnite 从 App Store 下架一周年,但未成功。大多数人错过了参考。

在我们等待她的决定时,以下是审判中的一些启示和值得注意的时刻:

开场齐射和斯威尼的证词。 5 月 3 日,当凯瑟琳·福雷斯特 (Katherine Forrest)在加利福尼亚法庭与苹果公司的战斗中开始为 Epic Games 发表开场白时 ,她抨击这家 iPhone 制造商是垄断者,让应用程序制造商受制于其 繁重的许可条款和佣金结构,占据了高达 30% 的股份。在没有明确告诉用户的情况下关闭订阅和其他销售。但是,当她在 5 月 4 日向 Sweeney 提出一个看似温和的问题时,她也透露了自己潜在的虚伪。

2020 年夏天, 斯威尼向苹果高管发送电子邮件,要求他们允许他的公司为 iPhone 提供自己的应用商店,这实际上是苹果自 2008 年以来使用的系统的替代品。苹果只允许应用开发商向 iPhone 提供程序和 iPad 用户通过将应用程序提交到其商店进行审查,然后再出售或免费提供。Apple 还 要求所有应用程序开发人员 如果想销售订阅或应用程序内项目(例如角色的新外观或下一轮的通电),都必须使用其支付处理服务。

斯威尼当时似乎正在寻求与苹果公司达成一项单独的特殊协议,这与该公司的激烈诉讼不符,福雷斯特声称,“Epic 正在为改变而起诉,不仅仅是为了自己,而是为了所有开发者。 ”

“市场不会自我修正,”她补充道。“这需要武力干预,甚至比世界上最大的公司还强大:我们的司法系统。”

第二天,也就是 5 月 4 日,她问说话轻声细语的斯威尼,他是否会接受与苹果的附带交易,有效地获得特殊待遇,而其他应用程序开发商则继续亏损。“是的,我会的,”他说。

斯威尼更喜欢 iPhone。当 Apple 的律师询问 Sweeney 喜欢该设备的部分原因是否是 Apple 对客户数据、隐私和安全的处理时,他回答说:“正确”。他收到了 Android 设备,但确认他把它们送走了。

另一个蒂姆没有那么容易逃脱。苹果公司首席执行官蒂姆库克在审判的倒数第二天的证词中没有提供太多新信息。他确实分享了一个轶事,说明乔布斯为什么在一份损益表中重组了整个苹果公司。正如库克所说,当乔布斯在 1990 年代后期回到苹果时,他发现它的每个部门——比如教育——都在损益表上产生利润,但公司本身却在亏损。

但他的证词的最后 15 分钟改变了当天的基调,当时罗杰斯在苹果和 Epic 的律师完成后开始提问。

罗杰斯说,尽管苹果公司说竞争是好的,但“对于那些应用内购买,你没有竞争。” 库克回应说,竞争是与微软 Xbox、 索尼 PlayStation 或 Nintendo Switch等其他平台进行竞争 。

然后她提出了 Apple 的 小企业计划,该计划将 App Store 的佣金降低到 15%,为年收入低于 100 万美元的开发者提供服务。“至少从我目前所见,这真的不是竞争的结果,”她说。“这是你从调查和诉讼中感受到的压力的结果,而不是竞争。”

库克回答说:“这是因为感觉我们应该从 COVID 的角度做一些事情,然后选择做一些永久的事情而不是做一些临时的事情。”

罗杰斯进一步施压。“这不是竞争,”她说。

“在我们降到 15 之后,谷歌 降到了 15,这是竞争 ,”库克说。

罗杰斯打断他继续说:“我明白谷歌可能改变了价格,但你的行为不是竞争的结果。”

库克说这是想为小开发者做点事情的结果。

游戏是苹果最大的赚钱工具之一。 罗杰斯指出,“很大一部分应用内购买来自游戏玩家,”库克表示同意。

“那么,允许用户选择 更便宜的内容有什么问题,尤其是在 游戏环境中?” 她问。

库克回应说,他们今天确实有选择,“他们可以在许多不同的Android 智能手机型号或 iPhone之间做出选择 ,该 iPhone 背后有一定的原则,包括安全 性 和 隐私性。”

在罗杰斯进一步强调之后,库克补充说,应用内购买是苹果获得知识产权回报的方式,他的律师和高管早些时候提出了这一论点。

“但你也可以通过不同的方式获利,不是吗?” 罗杰斯问道。她补充说,游戏行业正在产生“不成比例的资金”,并有效地补贴了其他所有人。

库克表示,免费应用程序构成了商店中的大部分应用程序,确实获得了某种补贴,但他说它们也吸引了人们进入商店,这通过为公司提供更多的受众来销售而使公司受益。“我们需要对我们的 IP 进行回报,”他说,并补充说 Apple 维护着 150,000 个 API,以及客户服务、交易和其他东西。

罗杰斯随后指出,她的 Wells Fargo 银行应用程序是免费的,这意味着一家大公司在支付了 99 美元的开发者费后可以免费使用苹果的 App Store。

“但你是在向玩家收取补贴富国银行的费用,”她说。“这只是模型的选择。”

库克同意苹果“做出了选择。显然还有其他赚钱方式,我们选择了这种方式,因为我们认为这是最好的方式,”他说。

“嗯,这是相当有利可图的,”罗杰斯说。

Epic 认为应用诈骗会破坏 App Store。Epic 的律师和高管攻击 Apple App Store 的一种方式是强调诈骗应用程序,这些来自不满的开发人员的故事,他们抱怨 Apple 玩得开心,并列举了 Apple 通常没有兑现其承诺的实例。

虽然 Epic 将其视为 Apple 问题的征兆,但 iPhone 制造商试图将其视为一种优势。

“我看到的错误源于客户和开发者的投诉,”苹果公司营销高级总监 Trystan Kosmynka 于 5 月 7 日在法庭上表示。App Store 团队并没有将这些消息视为迹象,而是在努力做到这一点。他说,这项工作表明人们信任这家商店并希望帮助确保它的安全。“我很高兴他们充满热情,并通过电子邮件向我们的高管报告了这些问题,我们会迅速调查并改进问题,”他说。

不过,Epic 提出了一些值得注意的问题,包括其 Fortnite 游戏的山寨应用程序。

罗杰斯也向苹果提出了尖锐的问题。当 Kosmynka 描述 Apple 的审查过程时,他补充说,App Store 团队告诉开发人员,它将在 24 小时内批准 50% 的应用程序,并在 48 小时内批准 90%,具体取决于应用程序。所以罗杰斯问苹果是否兑现了这些承诺。“绝对可以,”Kosmynka 说,并透露苹果目前在 24 小时内批准了 96% 的应用程序。

她还质疑 Apple 的论点,即将应用程序分发限制在 App Store 是值得的权衡。“限制竞争的问题之一是你没有获得创新,或者至少这是令人担忧的问题之一,”罗杰斯说。她还询问 Apple 是否有外部机构独立审查 App Store 上的内容并支付赏金,类似于 科技公司为 发现其产品漏洞的安全研究人员所做的工作。

Epic 表示,苹果对其合作伙伴的成功没有那么投入。在他的证词中,Epic 营销总监 Matthew Weissinger 表示,苹果对 Fortnite 的营销不如微软、 索尼 和任天堂为其 Xbox、PlayStation 和 Switch 做的那样多 。“我们在 Fortnite 内部创造了各种参与度,数小时的参与度,”Weissinger 在 5 月 10 日作证说。“然后,在最后一刻,Apple 有点自我注入并说,'我们也需要 30% 的参与度。'”

Epic 的高管们表示,他们不介意在他们的商店中向微软、索尼和任天堂支付类似的佣金,因为他们的设备通常是亏本出售,弥补了视频游戏版税的差额。(这通常被称为“剃须刀和剃须刀刀片”的商业模式,其中剃须刀的售价几乎为零,而刀片的销售为公司提供了利润。)与此同时,苹果公司从每个iPhone卖了。

Epic 认为,视频游戏行业的盈利模式会激励硬件制造商与开发商合作,因为这些游戏销售的版税有助于弥补游戏机的成本。因此,Epic 表示,视频游戏机制造商赞助了面对面和游戏内活动,作为其营销的一部分。这是Apple并没有真正做的事情。

但罗杰斯似乎并不相信。法官说,游戏机制造商“只要你与他们合作,就会推广他们的产品。” 那么它与苹果有什么不同呢?

Weissinger 表示,这归结为 Apple 向 Fortnite 输送的人员类型。控制台游戏玩家在那里玩视频游戏。App Store 有更多的人可能正在寻找的不仅仅是 Fortnite 修复程序。“不一定是人们进行购买,也可能是各种正在经历这种体验的随机人。可能是有人在寻找健身应用程序或类似的东西,”他说。他认为,App Store“只是提供了不太合格的受众或不太合格的消费者。”

不仅仅是 Project xCloud。微软一直在大声抱怨苹果的应用程序审查流程及其针对游戏流媒体服务的规则,例如其以前命名的 Project xCloud Xbox 服务。在与Nvidia 的产品管理总监 Aashish Patel进行盘问时,Apple 的律师表示,来自 Nvidia 的流媒体应用程序也被拒绝了。苹果的律师不断地问道:“在这场争端中,你不是一个中立的观察者,对吗?你希望 Epic 赢得这场官司,对吗?也许你对苹果拒绝你的应用程序作为原生应用程序感到不安,你不高兴吗?” 帕特尔说他很失望。

Xbox 赔钱——有点。Epic 的论点之一是,苹果的商业模式是从销售的 iPhone 中获利。微软的 Xbox 和索尼的 PlayStation 遵循剃须刀和剃刀刀片的模式,他们亏本出售控制台(剃须刀),然后以盈利的方式出售视频游戏和配件(剃须刀片)。虽然这是众所周知的,但微软的一位代表在试用期间证实,其 Xbox 本身从未盈利。

苹果在活动上花费了很多。我们都知道 Apple 的活动是精心策划的。但现在我们了解到它们也很贵。席勒在 5 月 17 日告诉法庭,苹果每年在其全球开发者大会(也称为 WWDC)上花费约 5000 万美元。席勒说,根据您对那里投资回报的看法,大约有 2500 万人观看了该活动,然后在去年大流行期间将其广泛公开和免费。现在大约有5000万人。而且,他补充说,除了现场活动的门票销售和每年 99 美元的开发人员费用外,Apple 不对 WWDC 收费。(从 6 月 7 日开始,苹果今年将再次完全在线举办年度WWDC。)

苹果在研发上投入了大量资金。作为 5 月 17 日证词的一部分,席勒透露,苹果公司正在其 Apple Park“宇宙飞船”园区内专门为开发人员建造一个设施。他没有多说什么,但细节是他在作证时就苹果在其软件、硬件和开发者生态系统的研发上花费了多少的一个更大观点的一部分,有效地证明了它收取 30% 的佣金是合理的从应用内购买。他还指出,苹果在过去 15 年中专门在研发上花费了 1000 亿美元,包括视网膜显示器、其内部A 系列和 M 系列芯片以及为其提供动力的软件。

苹果感觉就像是为了 Epic 向后弯腰。 苹果 App Store 游戏业务开发负责人迈克施密德称,在 8 月份诉讼开始之前,苹果公司的举措是合理的,并且支持 Epic。作为 Apple 与 Epic 互动最多的人,他描述了与同行的友好关系,并描述了 Apple 如何支持 Fortnite。

苹果公司显然经常为 Fortnite 加快审查过程,以至于苹果自己的应用程序审查团队已经开始反击。“我真正理解游戏开发商的困境,尤其是那些以这种速度运作的游戏开发商,”施密德在证词中说,他在证词中称赞了 Epic 向用户提供更新的速度。

“Epic 还就你认为应该是这种情况下的结果的确切模型起诉谷歌,”罗杰斯说。“在谷歌的平台上,有很多商店,但 Epic 还是起诉了他们。”

“与过去的垄断企业相比,苹果更大、更强大、更根深蒂固、更有害,”Epi​​c 在去年 8 月开始提起诉讼的文件中表示。“苹果的规模和影响力远远超过历史上任何技术垄断者。”

苹果公司的游戏玩家处于领先地位。娱乐行业有两种类型的高管:善于经营组织的商人,以及实际观看、玩耍并定期体验公司提供的东西的人。席勒和施密德都说他们属于后者。席勒说他拥有微软 Xbox、索尼 PlayStation 和 Nintendo Switch。施密德同时表示,他和他的家人玩了很多游戏,包括 Fortnite。“Fortnite 是当时最热门的游戏。我个人玩 Fortnite。我的家人玩 Fortnite,我们通过它连接。我儿子在 iPad 上玩,我妻子在 PlayStation 上玩,我在 iPad 上用控制器玩, ”施密德说。

Phil Schiller 可能会监督 App Store,但不会像典型的商店那样运营它。在席勒回答的所有问题中,Epic 的律师关注的一个问题是他是否以及何时知道 App Store 盈利。席勒在他的证词开头描述说,当他被带回苹果公司帮助联合创始人史蒂夫乔布斯重塑公司时,一个快速的重大变化是在一个损益表下重组苹果的所有部门。

当 Epic 的律师提出这个想法,批评席勒的证词时,这让他陷入了困境。“Apple 可以做加速计和机器学习,并拥有一些最先进的技术,但它无法确定 App Store 是否有利可图,”Epi​​c 的律师曾问道。“这就是你说的?” 事实上,席勒说,苹果的重点是支持更大的公司,而不是计算单个部门的利润。

苹果首席执行官蒂姆库克提供了类似的证词,但也遭到了类似的怀疑。

席勒谈为何游戏与众不同。苹果公司强烈反对 Epic 提供自己的支付处理甚至在 iPhone 上运行自己的应用程序商店的努力,但它并没有这样对待所有公司。值得注意的是,亚马逊、eBay 和其他现实世界的商品商店等公司不必像其他人一样使用苹果的支付处理,因此不会将高达 30% 的收入交给苹果。

他还 为苹果 从 Xbox、谷歌和索尼流媒体游戏服务的方法辩护,而不是像 Netflix 这样的视频流媒体应用程序,称隐私政策和登录通常因游戏而异,无论它们是否在目录中。“这与电影无关。这是一个应用程序和游戏商店,”他说。“我确实认为那里有区别。”

苹果表示,它一直担心安全问题。席勒表示,甚至在 2007 年 iPhone 推出之前,苹果高管就担心手机的联系人数据库等敏感数据会以某种方式泄露到互联网上。当 Apple 看到人们“越狱”他们的原始 iPhone 以安装来自外部开发者的应用程序时,该公司决定在 iPhone 准备就绪之前发布其第一个 iPhone 软件开发工具包,并创建 App Store 作为管理应用程序的一种方式去接电话。

“我们非常担心这会产生不可靠和不稳定的设备,”席勒说。“这是我们快速说的方式,'等等,我们将解决这个问题,我们希望为您做一些安全可靠的事情。'”

苹果的律师还引用 了公司联合创始人乔布斯 2007 年的一封公开信,其中概述了苹果对隐私的关注。“随着我们的手机变得越来越强大,这些恶意程序将变得更加危险,”他当时写道。“而且由于 iPhone 是有史以来最先进的手机,它将成为一个非常明显的目标。”

席勒说,现在更是如此。

营销不仅仅是营销。Apple 以其广告和营销而闻名,并因此赢得了多个行业奖项。席勒表示,苹果产品营销团队与众不同的部分原因在于,他们几乎从一开始就参与了开发过程,为工程师提供意见并帮助塑造项目。他甚至指出,他帮助想出了 iPod 音乐播放器上的轮子的想法。“Apple 产品营销完全参与了我们产品的创造,从最初的概念到我们将其推向市场,”席勒说。

标签:苹果AppStore控制